Dezoito anos depois, ataques de 11 de setembro ainda fazem vítimas em Nova York

Postado em: 11-09-2019

Nuvem de cinzas e resíduos tóxicos, provocada pela queda das Torres Gêmeas, é apontada como a responsável por milhares de casos de câncer
As dezenas de milhares de bombeiros, socorristas, médicos ou voluntários mobilizados para o “Ground Zero”, onde ficavam as Torres, foram os primeiros afetados. Já em 2011, um estudo publicado na revista científica The Lancet mostrava que estas pessoas enfrentavam um risco maior de desenvolverem algum tipo de câncer.

Um censo do WTC Health Program, programa federal de saúde destinado aos sobreviventes dos atentados, contabilizou cerca de 10.000 casos. Jaquelin Febrillet e Richard Fahrer fazem parte das pessoas “comuns” que trabalhavam ou residiam no sul de Manhattan quando ocorreram os atentados, uma categoria de pacientes que não para de aumentar.

No fim de junho passado, mais de 21.000 deles tinham se registrado no programa de saúde, duas vezes mais que em junho de 2016. Desses, cerca de 4.000 foram diagnosticados com câncer, sobretudo de próstata, mama ou pele.

— É impossível para um indivíduo determinar a causa exata (de um câncer), já que nenhum exame de sangue vem com a etiqueta “WTC”, mas vários estudos mostraram que a taxa de câncer aumentou entre 10% e 30% nas pessoas expostas às cinzas — explicou David Prezant, chefe médico dos bombeiros nova-iorquinos.

E se espera que esta taxa aumente no futuro, em consequência do envelhecimento das pessoas expostas — os riscos de câncer aumentam com a idade — e a natureza de certos cânceres, como o de pulmão ou o mesotelioma, que demora de 20 a 30 anos para se desenvolver, afirmou David.

‘Ninguém podia prever’
Foi neste contexto que o presidente Donald Trump ratificou, no fim de julho, uma lei que adiou de 2020 para 2090 a data limite para apresentar demandas a um fundo federal especial de indenização.

O fundo deve ser regularmente refinanciado, após ter esgotado seu orçamento inicial de US$ 7,3 bilhões, com uma indenização média de US$ 240.000 por doente e de US$ 682.000 dólares por pessoa que morreu nos ataques.

Após adiar várias vezes a data limite do fundo, o Congresso reconheceu que era necessário oferecer cobertura a “uma pessoa que era bebê (durante os atentados), até o fim de sua vida”, explica o advogado Matthew Baione, que representa Febrillet e Fahrer em seus processos de indenização.

— Nunca houve um ataque comparável ao de 11 de setembro— ressaltou. — Ninguém podia prever o que aconteceria com bilhões de toneladas de materiais de construção em combustão durante 99 dias, que liberaram no ar quantidades inéditas de produtos químicos, entre eles dioxinas, amianto e outras substâncias cancerígenas.

Ainda sem saber a extensão das consequências que os ataques deixarão em seus corpos, Febrillet e Fahrer lamentam que a cidade de Nova York não tenha feito mais após os atentados para proteger os residentes e trabalhadores.

— Poderia ter havido mais esforços para limitar a exposição dos adultos saudáveis e impedi-los de entrar na zona da catástrofe — disse Fahrer.

A prioridade era que “a cidade voltasse à normalidade, que a Bolsa de Nova York reabrisse após alguns dias”, mas “nunca nos disseram que algo poderia acontecer com as pessoas”, ressalta Febrillet.

— Não perguntamos mais “Como está fulano?”; perguntamos “Como foi a operação? Como o tratamento está avançando?’ — explica Febrillet, que tem vários colegas que estão doentes ou morreram.